Indien

Laviner dödar allt fler soldater i Himalaya

Kashmirkonflikten är en territoriell dispyt mellan Indien, Kina och Pakistan om vilken stat Kashmir tillhör. Men i klimatkrisens spår ställs alla länders arméer inför en ny gemensam fiende.

Siachenglaciären ligger i Karakorumområdet i Himalaya på uppemot 6000 meters höjd och är officiellt erkänt som världens högst belägna slagfält.

I kampen om Kashmir har Indien och Pakistan mekaniserade förband på gränsen. Det påverkar regionens sårbara ekologi eftersom soldaterna lämnar enorma mängder sopor efter sig. För de soldater och bärare som verkar i den karga miljön är det ökade antalet laviner ett allt större hot. 

2012 dog 140 pakistanska soldater när en massiv lavin gick i de lägre delarna av Siachen. 2016 dog 10 indiska soldater i en annan lavin och den 18 november i år dödades sex personer – fyra soldater och två bärare – i en ny lavin i området. Mindre än två veckor senare dödades ytterligare två personer när en till lavin gick. 

Krympande glaciärer och fler laviner i Himalaya togs upp som ”högst troliga” följder i FN:s klimatpanel IPCC senaste rapport från 2014-15.

En tidigare forskare vid enheten för studier av snö och laviner vid Indiens försvarsministerium bekräftar att frekvensen av laviner har ökat stadigt i Siachen sedan 1984 då indiska trupper först placerades ut där och forskarna började studera området.

Forskaren (som uttalar sig anonymt eftersom han enligt sekretessregler är förbjuden att uttala sig offentligt) säger att både de lägsta och högsta vintertemperaturerna på glaciären visar en tydligt uppåtgående trend, även om det sker med fluktuationer. Vilket i sig är en viktig anledning till att det går fler laviner.

Thukjay Lotus, en bärare som jobbar i Siachen och som jag träffade i byn Panamik nära baslägret, säger att han ser laviner som det största hotet i området. 

– Vi är alltid oroliga för lavinfaran. De senaste 10 åren har ett antal laviner gått i Siachen och många har förolyckats. För två år sedan klarade jag mig precis.  

/Athar Parvaiz, Kashmir

Vykorten från journalister i vårt nätverk skapas i samarbete med Blank Spot Project.

Hantverksprojekt ger hopp för synskadade

Genom att lära sig sy i materialet jute har synskadade kvinnor i Indien motbevisat fördomar och motverkat risken att hamna på gatan.

Världens största juteväska – 20 meter lång, 11,5 meter bred och 300 kilo tung – kom nyligen med i Guiness rekordbok.

Den tillverkades av nio kvinnor med synsvårigheter i delstaten Tamilnadu i Indien och kom till genom ett samarbete mellan textilskolan Sardar Vallabhai Patel International School of Textiles and Management och stiftelsen Chandran’s Yuva Foundation.

Indiens premiärminister har uppmanat till att sluta använda plast och S Sasikala, ordföranden för Chandran’s Yuva Foundation säger att arbetet med den enorma juteväskan är ett sätt att skapa medvetenhet kring att använda ekovänliga alternativ istället.

Jute är ett slitstarkt material som sedan urminnes tider används i Indien men som delvis fallit i glömska.

En annan ambition med projektet har varit att visa på potentialen hos en grupp som annars ofta hamnar på gatan som tiggare.

Studenter från skolan gav de synskadade kvinnorna viss utbildning i arbetet med juteväskan.

”Var vi än går pratar folk med oss som att vi inte vet någonting, därför känns det extra bra att kunna göra något sånt här. ”säger Maarathal Ranganathan, en av de kvinnor med synsvårigheter som var med och sydde väskan. Den ställs för närvarande ut på textilskolan.

/Sharada Balasubramanian, Indien

Vykorten från journalister i vårt nätverk skapas i samarbete med Blank Spot Project.